20世纪90年代以来,随着社会主义市场经济体制的建立和逐步完善,以及国民经济的持续发展,铜的消费规模迅速增加,因此对废铜的需求大幅增加,废铜的供应市场从国内扩大到国外。废铜进口开始逐年增加。国内进口废铜的品种主要是2#废铜、废电线电缆、大量含铜量低的废电机。中国进口废铜主要来自美国、日本、欧盟和俄罗斯,其中美国的进口量最大,约占进口总量的40% ~ 50%。

国内废铜回收行业具有多方面的特点。根据大中型企业现有的回收方式,大致可分为四种:①国有大型采选冶铜联合企业,主要回收废铜以补充自身原料(铜精矿)的不足,满足产能需要,如白银有色金属公司、大冶有色金属公司、江西铜业公司、铜陵有色金属公司等。②单纯依靠购买铜精矿和废铜来满足生产需要的企业,

如重庆冶炼厂、云南冶炼厂、株洲冶炼厂、沈阳冶炼厂等。3 .单纯依靠粗铜和废铜进行重熔、精炼和电解以满足生产需要的企业,如武汉冶炼厂、太仓电解铜厂、常州东方鑫源铜业公司、宁波金田铜业公司、洛阳铜加工厂和广州铜材厂等。④完全依靠回收废铜的企业,如天津电解铜厂(有部分粗铜)等。除上述大中型铜冶炼加工企业外,目前全国还有数百家小型铜冶炼厂。这些企业大多属于集体或私营个体企业,以废铜为原料,通过简单的生产工艺(冲天炉、小型反射炉等)回收利用。),而得到的产品多为粗铜(俗称黑铜)。其中,部分企业的最终产品是硫酸铜。总之,这类企业生产的粗铜一般杂质含量较高,不能直接用于生产加工铜材,这些产品需要进一步精炼和电解。在传统的生产经营过程中,逐渐形成了国内废铜回收再生的主要集散地。据调查,目前我国废铜回收主要集中在河北、江苏、浙江、广东、上海等五省市。江苏省和上海市不仅有大量生产再生铜的企业,而且再生铜产量也很大。目前,国内废铜回收、再利用、销售和流通的集散地主要集中在河北省的清远、新安,浙江省的绍兴、宁波、广东等地。